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Les célèbres couteaux Opinel : les spécialités de Savoie épisode 4

Qui n’a jamais entendu parlé de  « l’Opinel » ? Rustique, robuste et pratique ce couteau le plus simple du monde inventé par Joseph Opinel est né à la fin du 19eme siècle à Albiez le Vieux en Maurienne avant de s’installer d’abord à Cognin après la grande guerre puis à Chambéry.

Ici en Savoie tout le monde en possède au minimum un. Sa réputation a largement dépassé nos frontières et on peut le trouver dans plus de 50 pays du Népal à la Papouasie.
Devenu objet de culte, utilisé par Picasso pour sculpter, on le retrouve au Museum of Modern Art de New York ou au Victoria & Albert Museum de Londres où il est considéré comme  « un des plus beaux produits du monde »à côté de la Porsche 911, de la montre Rolex et des lunettes Ray Ban. Il possède bien sûr son propre musée, à Saint-Jean-de-Maurienne.

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D’ailleurs l’Opinel figure dans le dictionnaire Larousse depuis  1989 comme nom commun, synonyme de couteau de montagne… une consécration pour ce symbole du patrimoine français !

Sa beauté est dans sa simplicité, une seule lame d’acier large pour tailler facilement, un manche en bois galbé et un rivet pour pivoter et c’est tout. La virole ne sera ajoutée qu’en 1955 pour éviter une fermeture ou une ouverture accidentelles de la lame.

Mais bien sûr l’entreprise s’adapte en permanence aux exigences du monde moderne. C’est ainsi que sont apparus des kits pour le jardinage, la cueillette des champignons, avec un couteau doté d’une brosse en poils de sanglier, et surtout une gamme pour la cuisine, avec des Opinels aux couleurs éclatantes.

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Une incursion dans différents marchés qui ne rompt « ni avec le positionnement ni avec les valeurs de l’entreprise, où une fabrication 100 % française et une qualité irrépro­chable vont de pair avec un prix de vente inférieur à 10 euros ».

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Toujours dans une volonté de diversification, avec l’ébéniste d’art Bruno Chaperon la marque lancé une gamme de « luxe » et produit chaque jour une vingtaine d’exemplaires de couteaux prestigieux aux manches en bois précieux, palissandre ou ébène absolument superbes. Là par contre les prix ne sont pas les mêmes.

Tout nouveau aussi une gamme « pro » pour la cuisine présentée au dernier salon « Maison et objet ».

L’entreprise compte 90 salariés et produit 3 à 4 millions de couteaux par an, avec plus de 150 références. Plus de 260 millions de couteaux ont été vendus depuis la création de la marque, dans plus de 70 pays dans le monde. Toutes les 6,5 secondes, une personne dans le monde achète un Opinel.

La famille Opinel n’a jamais voulu vendre l’affaire son but a toujours été de transmettre le capital de génération en génération, de faire un produit de qualité et de maintenir l’emploi en France.

Cela mérite un grand bravo ! Nous sommes très fiers à Chambéry de côtoyer cette famille …

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