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Et après le chocolat, si on parlait du sucre en quelques épisodes aussi !

Crédit photos : P.Asset/Cedus

Le sucre :  la consommation et un peu d’histoire

Vers 1750, les Français consommaient en moyenne 0,6kg de sucre par an et par habitant. Un siècle plus tard, la consommation mondiale moyenne était passée à 3 kg, et en 1965 à 45 kg en France! De nos jours, elle s’est stabilisée à 35 kg par an et par habitant.  Les premiers sucrants utilisés par l’homme ont été le miel et les sucs végétaux. La canne à sucre a probablement été cultivée pour la première fois il y a plusieurs milliers d’années au Bengale.  Elle a conservé son monopole pendant près de 3 000 ans, jusqu’à l’arrivée au XIXe siècle de sa rivale : la betterave à sucre.

Pendant le blocus de 1805 plus d’ importations coloniales,   Napoléon encouragea alors la production du sucre de betterave qu’on avait découvert quelques années plus tôt. La betterave a non seulement un meilleur rendement que la canne à sucre,  mais, en plus, son prix de revient est  particulièrement bas. Le sucre est devenu à la portée de tous… Aujourd’hui  la France est le premier producteur mondial de sucre de betterave, et le sucre de canne lui est exotique et aussi plus cher.